코골이 및 수면무호흡

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코골이 및 수면무호흡

코골이? 수면무호흡?

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일반적으로 코골이(snoring)는 수면 중에 비강, 인두, 후두 등 숨쉬는 통로(상기도)가 좁아져서 발생하는 떨림소리를 말하며, 상기도가 점점 좁아져서 수면 중 호흡정지가 빈번하게 발생하는 것을 수면무호흡(sleep apnea)이라고 부릅니다.

코골이가 심해지면 수면무호흡이 발생한다고도 할 수 있지만, 수면무호흡의 중증도와 코골이의 중증도는 꼭 비례하지는 않습니다.

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어떤 원인으로 코골이나 수면무호흡이 생기나요?

비만

비만은 일반적으로 코골이와 수면무호흡증의 가장 밀접한 위험요인으로 알려져 있습니다. 체중 및 체지방이 증가하게 되면 상기도 안쪽에 기도가 좁아지게 되며, 설기저부의 지방이 늘어나게 되면 근긴장도 역시 늘어나게 됩니다. 이는 똑바로 누웠을 때 상기도가 쉽게 막히게 되면서 코골이와 수면무호흡이 발생하거나 심해지게 됩니다.

노화

나이가 들면서 상기도 근육의 탄력성, 수면구조, 호흡생리 등과 관련된 여러 가지 변화들이 나타나게 되면서 코골이와 수면무호흡증이 점점 증가합니다.

음주

알코올은 상기도 근육의 긴장도를 감소시켜, 흡기시 기도저항을 증가시키고 상기도 협착에 대한 각성반응을 저하시켜 코골이와 수면무호흡증을 심화시킵니다.

흡연

담배는 국소적으로 점막의 부종을 일으키고 높은 상기도 저항을 유도하여 코골이와 수면무호흡증을 악화시킵니다.

약물

수면제나 진정제와 같은 약물들은 호흡신경계를 둔화시키고 상기도 근육의 긴장도를 감소시켜 코골이와 수면무호흡증을 일으키거나 증가시킬 수 있습니다.

코막힘

코막힘 자체로 인한 흡기 저항의 증가 또는 이차적인 구강호흡으로 인한 상기도 구조의 변화가 코골이와 수면무호흡증을 발생시키거나 악화시킬 수 있습니다.

진단

증상 및 징후

코골이, 수면 중 무호흡, 주간졸림증, 자도 개운하지 않음, 수면 중 자주깨는 증상, 집중력 및 기억력 감소, 성기능 감퇴(발기부전) 등의 증상 및 징후가 나타날 수 있습니다.

이비인후과 신체검진

비강, 구강, 인두, 후두 등을 내시경으로 검진하여 구조적인 이상소견은 없는지 확인합니다.

약물유도 수면내시경검사(drug-induced sleep endoscopy, DISE)

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최근에 도입되어 수면무호흡의 치료 효과를 크게 높여주고 있는 검사 방법으로 수면을 유도하는 약물(ex. 미다졸람)을 투여한 후 수면 상태에서 기도의 어느 부위가 막히는지 내시경으로 검진하는 방법입니다. 폐쇄부위를 동영상으로 녹화하여 환자분께 직접적으로 막히는 부위를 설명할 수 있다는 장점이 있습니다.
세계적으로 일부 그룹에서 시행하고 있는 검진 방법으로 숨앤숲 이비인후과에서도 이 검사 방법을 도입하여 환자의 치료 방법을 결정하는데 활용하고 있습니다.

수면다원검사(polysomnogrphy, PSG)

수면다원검사는 수면 중에 수면무호흡 및 저호흡이 1시간에 몇회인지, 그리고 코골이 정도는 얼마나 심한지를 분석하는 검사입니다. 수면무호흡 여부를 진단하는데 필수적인 검사이며 수면 자세변화에 따른 수면무호흡의 변화도 같이 측정이 가능합니다. 숨앤숲 이비인후과에서는 간이수면다원검사기기(WatchPAT)를 도입하여 집에서 편안한 상태에서 검사를 받을 수 있게 해드립니다.

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치료

수술

편도비대나 비중격만곡증 처럼 상기도를 명백하게 좁아지게 만드는 구조가 있는 경우 수술적 치료가 도움이 됩니다. 그렇지만 수술 단독으로 수면무호흡이 완치되지 않는 경우도 많이 있으며 그럴 경우 구강내 장치나 양압호흡기를 함께 사용하면 도움이 될 수 있습니다.

구강내 장치(mandible advancement device, MAD)

단순 코골이에서부터 중증의 수면무호흡에까지 사용할 수 있는 치료 방법입니다. 교정기처럼 생긴 구강내 장치를 끼고 잡니다. 이 장치를 사용하면 근육의 긴장도가 증가되고 상기도가 넓어지게 되는 원리입니다. 다양한 장치가 개발되어 시판되고 있지만 현재 가장 발전된 형태의 기기를 숨앤숲 이비인후과에서 만나보실 수 있습니다. 이 기기는 현재 서울대학교병원에서도 사용하고 있는 제품입니다.

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양압호흡기 (positive airway pressure, PAP)

중증의 수면무호흡 환자에서 우선적으로 권유되는 치료 방법으로 치료효과가 매우 뛰어나다는 장점이 있습니다. 외부에서 지속적으로 공기 압력을 가하여 수면 중 기도가 좁아지지 않게 하는 원리입니다. 기존의 기기(CPAP; continuous PAP)는 밤새 일정한 압력을 가하는 방식이었다면 환자 호흡상태와 압력에 따라 가하는 압력을 자동적으로 조절하는 장치(AutoPAP)가 최근 도입되었습니다.